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生活立上げ その2

前々回に引き続き,生活の立上げについての記事です。到着翌日は,朝一から活動を始めました。

⑤ 銀行口座を開設

地元の銀行だと,Hills BankかUniversity of Iowa Credit Union (UOICC)を使う人が多いようです。前者はアイオワ大学が御用達の銀行指定をしており,キャンパス内にATMもあって便利なのですが,大学が経営している銀行のほうがなんとなく信頼できそうなので,私は後者を選びました。日本の銀行でまとまった金額の小切手を発行してもらい,こちらの入金に使いました。ATM・デビッド・クレジット兼用のカードが貰えます。ちなみに,損害保険についても後日こちらの系列会社で申し込みました。

⑥ 車をゲット

アイオワ大学が運営するバス交通網(Cambus)が非常に発達しているので,車無しで生活している学生も結構います。私は学生街からは離れた静かな住宅街がよかったので,大学のあるIowa Cityの隣町のCoralvilleという町に住むことにしましたので,通学に必要(10分ほど)なこともあり,車を購入しました。

アメリカでは一般に中古車の価格が高く,新車を買ってもかなり高く売ることが出来ます。かつて留学したときに最初に乗った車は,代々日本人留学生に受け継がれて走行距離が10万マイル(約16万キロ)を超えたJeepでした。一年ちょっとでご臨終になってしまったのですが,何となく愛着があり,今回は新車のJeepを選びました。欲しかったモデルが店頭にあり,そのまま乗って帰れたことも魅力でした。なお,保険は法律で加入が義務付けられていますが,保険料が高く無保険のケースも多いため,相手が無保険の場合もカバーする必要があります。とにかくすぐに入りたかったため,ネットでProgressiveに加入しました。ロードサービスについては,別途AAAに加入しました。

⑦ ケーブルテレビとインターネットを契約

地元のMediacomという会社で,ケーブルテレビとインターネットのセットに加入しました。会社の窓口まで行けばその場で申し込めますが,実際につながるまでには一週間近くかかりました。申込み時にワイヤレスを指定しておくと,家の中でもパソコン,携帯,プリンターなどがWi-Fiでつなげますので便利です。ちなみにケーブルテレビは見られるチャンネルの多さで値段がかなり変わってくるのですが,まあ勉強しにきたのだからと,最低限のものにしました(本当は,スポーツチャンネルのESPNとゴルフチャンネルも見たいです。今は大手放送局のNBCがオリンピックを独占中継しているので退屈しないのですが。)。

⑧ 家具をゲット 

最低限の家具として,ベッド,机と椅子,ダイニングセット,ソファ,本棚が必要です。そのうち,ベッドと机は,学業にかなりの影響を与えますので,出来るだけ良いものを選ぶべきです。ネット検索で一番良さそうだったSlumberlandという家具屋で一通り揃えたのですが,学校が始まるシーズンなので忙しいという理由で,配達まで一週間以上かかってしまうとのこと。仕方なく,後日に車で片道3時間のところにあるIKEA(アメリカ英語ではアイキアと発音します。)までJeepを飛ばして調達に行ってきました。

⑨ 自転車をゲット

自転車はマストアイテムではないのですが,小回りが利くので家や学校の周囲を探索するのに便利ですし,いい運動にもなります。Iowaはbike friendlyな州としても知られているそうで,家から数分のところにも林間や川沿いのバイクレーンが整備されています。冬が極寒な分,夏はけっこう快適な気候なので,このところ毎日のように自転車で走っています。

⑩ 日常の買い物

こちらに来てから三週間ほどが経過し,生活もだいぶ安定してきました。なじみのお店は以下の三つです。

Coral Ridge Mall:歩いても5分ほど(たぶんモールの端から端までのほうが遠いです。)のところにある,比較的大きなモールです。TargetやBest Buyなどの量販店も入っていて便利です。なお,車で30分ほどのところにあるTanger Outlet Mallも結構充実していて,まとめ買いにはお勧めです。

Hy-Vee:中西部を中心に展開している大手スーパーです。結構品質や品ぞろえがいいです。ポイントを貯めると,近くにある同系列のガソリンスタンドで割引されます。

New Pioneer:こじんまりしたスーパーですが,オーガニックの食材が充実しています。

日本食材も含め,今ではネットでかなりのものが手に入りますので,そちらを活用するのも手でしょう。ただ,アイオワは田舎なので,通常便だと届くまでに数日から一週間かかってしまうので注意が必要です(もう慣れましたが。)。

⑪ 運転免許をゲット(2016年11月16日追記)

アイオワ州では、日本の免許と国際免許を保有していれば運転することが可能ですが、証明書になりますし(試験を受けるまでに時間がかかりますが)手続自体は簡単ですので、取得をお勧めします。詳細は、下記のHPを参照ください。我々が取得できるのは、無試験でもらえるIDか、筆記試験・実技試験を受けてもらえるDriver's Licenseになります。アルコールを買うときや注文するときには必ずIDを要求されますので、パスポートを持ち歩く必要の無いよう、運転しない方もIDを取っておいたほうが楽です。

http://www.iowadot.gov/mvd/driverslicense/default.htm

入国してすぐに取得しなかったのは、学校から、学生としてのステータスが反映されるまで時間がかかるので1か月ほどは待ったほうがいいといわれたためです。私の場合、9月29日に筆記試験を受けて合格したのですが(上記HPにある練習問題と全く一緒なので、練習問題を何度かこなせば十分です。)、実技試験の空きが11月1日まで無いといわれ、とりあえずIDだけまず取得しました。その後受けた実技試験も、ただ試験場の周りを10分ほど運転するだけでしたが、(特に試験場から出るとき)一時停止で完全に停止しないと一発で落とされるという噂がありますので、注意が必要です。

オリンピック

留学とは全く関係ありませんが,リオオリンピックで快挙を目の当たりにして,思わずブログに書いてしまいました。

アメリカではNBCが独占テレビ中継をしており,まだ授業開始前で時間のある私もけっこう見ています。しかし,当然のごとくアメリカ人選手の活躍が中心となり,日本人選手が映ることはめったにありません。そのため,柔道,レスリング,卓球,テニスなど多くの競技での日本人選手の活躍も,ネットで速報をチェックすることくらいしかできませんでした(体操の内村選手は,こちらでも「キング」として注目されていましたが。)。

ところが今夜,みなさんご存知のとおり,陸上の4x100メートルリレーで,日本チームが銀メダルという快挙を成し遂げたのです!もちろんこの結果もうれしいのですが,私が何よりうれしかったのは,アメリカの解説者の,日本チームに対するレース前のコメントでした。

この競技ではかつてアメリカが無敵を誇っていましたが,このところジャマイカに全く勝てなくなっていました。そのため,レース直前の解説でも,アメリカがリベンジできるかが話題の中心でしたが,解説者が,注目すべきチームとして日本を挙げたのです。「日本チームのバトンリレーは世界一といってよい。普通のチームはバトンの練習を数週間かせいぜい一カ月程度しかしないが,日本は一年も練習してきているという。彼らのタイムはリスペクトするべきで,彼らが表彰台に立つ可能性は十分にある。」というような趣旨のコメントでした。

今回日本チームが歴史的快挙を達成できた大きな理由の一つは,お家芸であるアンダーハンドパスをさらに改良して臨んだことだそうです。日本人選手の個々の力はアメリカやカナダに及ばないのかもしれませんが,そこに日本ならではの戦略と努力によって活路を見出したこと,そしてそれがアメリカでも大変評価されていることに感銘を受けました。

私は,かつてアメリカの弁護士になることを夢見てロースクールのJ.D.過程に留学したものの,超えられない語学力の壁にぶつかりました。それでも,細かい作業のためアメリカ人が苦手としているブルーブッキングという文献参照スキルで,「日本人ならではの細かさ」を生かすことで周囲に認められるようになりました(詳しい話は,http://vanderbilt-law-japan.blog.so-net.ne.jp/2007-08-29をご参照。)。そんなことを思い出してしまいましたが,全くレベルの全く違う話ですみません。。。

生活立上げ その1

はじめまして,アメリカのアイオワ州にあるUniversity of Iowa, College of Lawの法学博士課程(S.J.D., Doctor of Judicial Science)に2016年8月に入学したMです。

かつてVanderbilt University Law SchoolでJ.D. (Juris Doctor)を取得し,ニューヨーク州弁護士として様々な仕事に携わってきた私が,なぜこの年でロースクールに戻って勉強をしようとしているのか?その話は長くなりますので,(いつか書きたいとは思っていますが)今回は生活の立上げについてです。

私がアイオワ州のCeder Rapids空港にたどり着いたのは約三週間前。来週からは授業が始まります。二度目の留学ですので,慣れはありましたが,やはり新たな生活の立上げにはそれなりの苦労がありました。まだ記憶が新しいうちに,備忘録も兼ねて,どんな準備を進めてきたかを順番に書き綴っていきたいと思います。

〜到着前〜

⓪ アパートと電気の契約

授業開始前にかなりの準備時間がある場合は,現地に入ってからアパートを探すという方法もあります。しかし,人気の高い物件は早めに埋まってしまいますので,前回の留学でもそうでしたが,あらかじめネットで当たりをつけて,学校のスタッフに評判を確かめ,入国前に物件を決めて賃貸契約もしてしまいました。賃貸契約の開始と同時に,現地の電力会社との契約も必要でした(両方とも日本のクレジットカードで支払い可能でした。)。

〜到着日〜

① レンタカーを借りる

アメリカでは,ニューヨークのマンハッタンなど一部の大都市を除き,車無しで生活するのは非常に難しいです。最低限の物資調達にも必要なので,あらかじめ大手のHertzをネットで予約して,空港でレンタカーを借りました(街中で返却可能です。)。一週間の契約でしたが,後述の通りすぐに車を購入できたので,2日間で返却し,使っていない分は返金してもらえました。

② 携帯電話をゲット

まず必要なのは携帯電話です。立上げのためにいろいろと連絡する必要がありますし,後述の銀行口座開設も電話番号が無いとできません。ある程度クレジットヒストリーが無いと年間契約は出来ないはずですし,とりあえず電話があればよいので,モールで物資調達をするついでに,格安のプリペイド携帯(電話機20ドル,通話+ネットで月40ドル)を入手しました。小ネタですが,いろいろなところで住所と電話番号を記入するので,携帯の裏にシールにして貼っておくと便利です。

③ 寝袋をゲット

アメリカのアパートは,家具付きではないところが殆どではないでしょうか。私のところも,洗濯機・乾燥機・冷蔵庫・食器乾燥機・オーブンは付いていましたが,それだけでは生活できません。アパートには既に入居可能で,ホテル代ももったいなかったので,寝袋を買って床で寝ることにしました。ちなみに,アイオワの冬は極寒ですので,万が一車が動かなくなったときのために,車に寝袋を入れておいた方がよいと聞いたことがあります。

④ 最低限の物資をゲット

モールの中には,Targetという巨大なスーパーが入っており,質はともかく,生活に必要な物はたいていここで入手可能です。数日分の食料,使い捨て食器(食器は後でお気に入りのCrate & Barrelでネット注文する予定でした。),フロアライト,洗剤などの日曜品を買い込みました。シャワーカーテンを買い忘れて,お風呂の床がびちょびちょになってしまいました。また,日本ではあまり必要ないでしょうが,アメリカのトイレは結構詰まりやすいので,あのカポカポやるポンプ(正式名称?)も忘れずに。かつて留学したときに,大惨事になりかけたことがありました。

さて,本当はお昼過ぎに到着して,その日のうちに車や家具もそろえてしまう予定だったのですが,実は経由地のシカゴ・オヘア空港で天候不順のため5時間も足止めを食らってしまい,こちらに到着したのは夕方になってしまいました。そのため,最低限の物資をそろえたところで力尽きてしまいました。翌日以降の準備は,また別の記事で書きたいと思います。

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